TURISMO

Chicago Shedd Aquarium

Conheça uma das atrações turísticas mais importantes de Chicago

Localizado às margens do Lago Michigan, o famoso Shedd Aquarium é considerado uma das principais atrações turísticas da cidade de Chicago, em Illinóis. O enorme Aquário exibe as belezas aquáticas de todos os lugares do planeta, estando entre os maiores aquários indoors do mundo. Atualmente o local possui cerca de 32 mil animais de 1.500 espécies, incluindo peixes, baleias, tubarões, tartarugas, pinguins, leões marinhos, arraias, pássaros, cobras, anfíbios e insetos.

Com um volume de água próximo aos 20 milhões de litros que servem como habitat para a maioria dos animais em exposição, a atração ainda fica próxima de outros lugares importantes da cidade, como o Adler Planetarium, o Museum Campus Chicago e o Field Museum of Natural History.

História

O John G. Shedd Aquarium (formalmente chamado) foi inaugurado no dia 30 de maio de 1930. Foi o primeiro aquário indoor a ter uma coleção permanente de peixes de águas salgada. O local já recebeu prêmios importantes como o de “melhor exposição”, da Associação de Zoológicos e Aquários (AZA) pela Seahorse Symphony em 1999, o Amazon Rising em 2001 e o Wild Reef em 2004. Além de passar a ser denominado um “marco histórico nacional” em 1987.

O Shedd Aquarium custou 3 milhões de dólares, e foi um presente de John G. Shedd para a cidade de Chicago. John queria retribuir o que a cidade já havia feito por ele e decidiu construir o que seria para ele um dos mais importantes aquários dos Estados Unidos. O empresário não chegou a ver o aquário pronto e faleceu no ano de 1926, quando o arquiteto responsável pela obra ainda estava nos primeiros desenhos do projeto. Foi sua esposa, Mary R. Shedd quem cortou a fita na cerimônia de inauguração do Aquário, em 1930.

No início, quase 4 milhões de litros de água salgada foi transportada de trem, de Key West, na Flórida até Chicago. Com o passar dos anos o local foi se modernizando e adquirindo novas e diferentes atrações, chegando até o grande sucesso dos dias atuais.

Principais atrações do Shedd Aquarium

Localizado dentro do Grant Park, enorme parque público da cidade, o Shedd Aquarium atrai em média 2 milhões de turistas todos os anos. É um espaço educativo e divertido para passear com a família, principalmente se estiver acompanhado de crianças. Todas as atrações do Aquário são divididas respeitando o habitat dos animais e estão separadas nas categorias: Recife Caribenho, Recife Selvagem, Amazônia, Zona Polar, Grandes Lagos, Águas do mundo e Oceanário. Confira as melhores experiências que você vai encontrar nas atrações do Shedd Aquarium:

  • Caribbean Reef

A exposição Recife do Caribe foi construída no ano de 1971, para substituir a primeira exposição do local, chamada Piscina Tropical. A principal característica dessa exposição é a interação do mergulhador com os animais enquanto conversa com os visitantes. O espaço tem um formato circular que permite caminhar em volta dele e visualizar ao máximo todo o espaço e os animais. O Caribbean Reef abriga a tartaruga verde resgatada, tubarões, tarpões, arraias, diversas espécies de peixes e muito mais.

  • Waters of the World

A exposição exibe 76 habitats aquáticos, incluindo os oceanos, rios, lagos, pântanos, ilhas tropicais e uma caverna subaquática. É a área do Aquário onde você vai encontrar as mais belas e incomuns criaturas aquáticas, como Santolas, polvos, cavalos marinhos, tartarugas mapa, dragões chifrudos da montanha, entre outros que são igualmente surpreendentes.

  • Home on the Great Lakes

A atração faz parte da exposição Waters of the World e possui 60 espécies de vidas aquáticas dos Grandes Lagos. Aqui você irá conhecer peixes, rãs, tartarugas, pássaros, entre outros animais. É possível até mesmo tocar os esturjões, criaturas fascinantes dos Lagos, que se alimentam de tudo que aspiram do fundo das águas e chegam a mais de 2 metros de comprimento.

  • Abbott Oceanarium

Nesse Oceanário você vai conhecer golfinhos, belugas, lontras-marinhas, leões-marinhos e uma grande variedade de peixes e invertebrados. A apresentação no Rice Amphitheater tem como destaque muitos desses animais que são inteligentíssimos, além de oferecer informações educativas sobre os cuidados especiais que os animais recebem no Shedd Aquarium.

  • Amazon Rising

A exposição fala sobre a Amazônia e como a vida aquática de lá se adapta as inundações anuais do Rio Amazonas, dependendo das subidas e descidas do nível de suas águas. Você vai observar criaturas exóticas da região, como piranhas, bagres e tambaquis e ainda aprender sobre os lares construídos para aguentar as fortes enchentes que fazem parte da realidade da maioria dos moradores da Amazônia.

  • Wild Reef

É uma incrível exibição de um recife de coral das Filipinas e as diferentes formas de vida que vivem a sua volta. Essa exposição conta com lindos peixes coloridos, tubarões, raias lisas, entre outros seres que encantam. Observe a beleza dos camuflados Frogfish, que em forma de esponja, mudam de cor com o passar do tempo para se confundirem com os corais. Os visitantes aprendem ainda como o Aquário recria as condições naturais dos recifes para criar novos corais e restaurar os recifes em vários lugares do mundo.

  • Polar Play Zone

Uma das atrações do Aquário que as crianças mais gostam de visitar. Os pequenos podem simplesmente vestir uma fantasia de pinguim e explorar a área de jogos Icy South, deixando solta a imaginação. Há ainda um habitat real de pinguins, onde vivem os da espécie de Magalhães e os Saltadores-da-Rocha. O espaço conta também com galerias para visualização subaquática, onde os visitantes podem ver de perto baleias, golfinhos e lontras marinhas.

  • 4D Experience

Uma espécie de cinema dentro do Shedd Aquarium, que traz filmes educativos e também descontraídos em uma experiência 4D. A ação na tela traz efeitos especiais como névoas de água, rajadas de ar, bolhas, vibração dos assentos e uma iluminação diferenciada. Essa experiência divertida é paga à parte, o valor de US$4,95 por pessoa.

  • Beluga Encounter

Ficar lado a lado e poder tocar uma baleia Beluga é sem dúvida uma experiência única. Nessa incrível atração, você começa ouvindo a história natural das baleias brancas, em seguida terá o contato direto com o animal, inclusive, alimentando-a, tudo com a supervisão e orientação do treinador, é claro. Ao comprar o ticket para essa atração, você terá direito de ter acesso à entrada expressa no Aquário, entrada em todas as exposições e ainda um ingresso para a próxima apresentação aquática disponível.

  • Behind the Scenes Tour

Nesse tour guiado de 60 minutos, os visitantes têm a oportunidade de conhecer os bastidores dos cuidados com os animais, visitando os habitats e as salas de preparação dos alimentos e acompanhando a alimentação de um grupo de tartarugas de água doce, por exemplo.

Você poderá ver ainda, nas áreas reservadas, os animais que não estão expostos, o centro de saúde animal, o laboratório onde os técnicos realizam testes de qualidade da água para manter os animais saudáveis. Essa visitação tem o valor pago à parte, de US$59,95 para adultos e US$49,95 para crianças de 7 a 11 anos de idade.

Para saber mais sobre outras atrações do Shedd Aquarium, os pacotes personalizados de tours guiados e outras informações acesse o site oficial do Aquário www.sheddaquarium.org.

Restaurantes no Shedd Aquarium

O enorme Aquário oferece várias opções de restaurantes e lanchonetes para os visitantes fazerem suas refeições. Entre eles:

Soundings Café: o local oferece café, bolos, sanduiches frescos e doces da famosa rede Starbucks, é uma ótima escolha para paradas rápidas na hora de repor as energias. Fica aberta diariamente das 9h até 1 hora antes do fechamento do Aquário. Fica localizado no Oceanário Abbott.

Bubble Net Food Court: o restaurante oferece pizzas, cachorro quente de Chicago e carne italiana, hambúrgueres, peixes e batatas fritas, sopas caseiras e grãos artesanais, além de opções vegetarianas. Fica localizado também no Oceanário Abbott, no nível 1.

Soundings Restaurant: o restaurante fica aberto das 11h às 14h sazonalmente. O menu do local oferece saladas, hambúrgueres frescos, entre outros pratos com ingredientes locais e de cada estação. O ambiente é casual e proporciona uma das melhores vistas da cidade, já que fica localizado no terraço ao ar livre. Fica localizado no nível do solo no Oceanário Abbott.

Stingray Touch: o restaurante fica aberto todos os dias (dependendo do clima e da estação), das 11h até uma hora antes do fechamento do Aquário. Uma ótima opção para provar um cachorro quente de Viena e um Dippin ‘Dots. O local também conta com espaço ao ar livre. Vá no nível solo, através das portas duplas ao lado do Cinema 4D.

Deep Ocean Café: o local fica localizado na Zona Polar Play, no nível mais baixo 2. Fica aberto das 11h às 15h sazonalmente. O restaurante oferece pratos populares como cachorros-quentes, nachos, pretzels, pipoca e Dippin ‘Dots e é uma ótima opção para quem está com crianças.

Piquenique: para quem deseja poupar dinheiro com a alimentação, o Shedd Aquarium oferece o espaço Marine Munchroom, com mesas e cadeiras na entrada do andar térreo, para os visitantes realizarem seus piqueniques com a própria comida. Há ainda meses de piquenique disponíveis ao ar livre, na área de gramado do Aquário, para os dias quentes de verão.

Compras no Shedd Aquarium

O Shedd Aquarium conta com algumas lojas de presentes com grande variedade de itens, como roupas, livros, brinquedos feitos de materiais recicláveis, além de produtos reutilizáveis que substituem itens de uso único, como garrafas de água, garrafas térmicas, canudos, talheres, bolsas, tigelas e até plástico. Por ser uma organização sem fins lucrativos, as vendas apoiam os projetos do Aquário. Você pode acessar também a loja online do Aquário, para conhecer os produtos.

Horário e ingressos do Shedd Aquarium

O horário de funcionamento do Shedd Aquarium é das 9h às 17h de segunda à sexta e das 9h às 18h no final de semana. Os tickets de entrada custam US$39,95 para adultos e US$29,95 para crianças dos 3 aos 11 anos de idade. Vale lembrar que existem atrações com preços cobrados à parte, assim como os pacotes personalizados de tours guiados. O Aquário também oferece descontos especiais para moradores de Chicago e membros do Shedd Aquarium.

Uma dica é você adquirir o Chicago City Pass, cartão que oferece descontos de até 53% para os turistas, além de não precisar esperar nas filas das bilheterias dos pontos turísticos da cidade. Além do Shedd Aquarium, o City Pass ainda dá o direito de acesso rápido e com desconto a outras atrações da cidade, como o Skydeck e o Field Museum.

Alem dessas atrações inclusas, o cartão tambem oferece a opção de escolher entre o Art Institute of Chicago, Adler Planetarium, 360 Chicago e o Museum of Science and Industry.

O endereço do Shedd Aquarium é 1200 S Lake Shore Drive na cidade de Chicago, em Illinois.

Fechamento temporário devido a doença Covid-19

Devido às circunstâncias em torno do COVID-19, o Shedd Aquarium permanecerá fechado até receber mais orientações e instruções dos oficiais de liderança do estado e da cidade. As vendas antecipadas de ingressos estão temporariamente indisponíveisAcesse o site oficial do Aquário para verificar atualizações.  “Embora estejamos desapontados por não podermos recebê-lo no aquário durante esse período, estamos fechando com muita cautela e fazendo nossa parte nos esforços de distanciamento social para ajudar a impedir a propagação do novo Coronavírus (COVID-19). Esperamos recebê-lo de volta quando for seguro fazê-lo”.

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